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2020年 08月 01日 ( 1 )

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)

FLC日記 2020年8月1日(土) 晴れ
熊本県山鹿市鹿北町にある「小春農園」さんのみかん畑に摘果作業前の様子を先日取材に伺いました。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_17421253.jpg


ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_17522129.jpg梅雨の切れ間の、雨上がりの7月中旬のことです。
大自然に囲まれた、雄大な景色の中、澄んだ空気と清らかな水と惜しまぬ手間ひまをかけ、『ザ・みかん』は育てられます。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_17430653.jpgみかん畑の入り口から振り返り撮影した写真です。
「小春農園」さんのハウスが左右にあります。
右側にあるのが、柑橘王こと『デコポン(肥後ポン)』の栽培ハウスで、左側にあるのが究極の柑橘『せとか』の栽培ハウスです。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_17345671.jpgデコポンやせとかについてはまた後日紹介するとして、本日は『ザ・みかん』のお話をします。
「小春農園」さんの『ザ・みかん』は、有機肥料で育てた安全で美味しいみかんを、“飾ることなく味で勝負できる!”とつけられた名前です。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_17353224.jpg『ザ・みかん』はネット独占販売している弊社(FLCパートナーズストア)の大人気商品です。
「小春農園」さんは、『ザ・みかん』の他にも、様々な“本物”と呼べる食材を栽培しています。
柑橘王『デコポン(肥後ポン)』、究極の柑橘『せとか』、『原木しいたけ』、幻の白い『長生たけのこ』、『やまあいの甘熟いちじく』などなどを育てる匠の農家さんです。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_17393089.jpg現在は、『山あいの甘熟いちじく』を完全予約制の数量限定販売で好評発売中です。
完熟ならぬ、“甘熟”にこだわった逸品で、こちらも大人気商品です!!

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_17552930.jpg乾燥に強いみかんは、水分が少ないと甘く育ちます。みかん栽培において、多くの農家さんが果樹園全体にマルチビニールシートをはって、水を極力みかんに与えないで育てる方法を多く取り入れられていますが、「小春農園」さんでは、自由に水を与えます。
樹木に水分がないというストレスを与え甘いみかんを育てる方法はしていません。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_17574682.jpgむしろ自然にどんどん水を与えています!!
たくさんの果実を着果させることで、みかんの果樹が「水分が足りない!!」とさらに元気に育とうとする力を信じて育てています。
そのかわりに、9月中旬に一気にたくさんの果実を摘果して甘く仕上げるのです。
その摘果の様子は、また後日取材をしてこのブログでご紹介いたします。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18022849.jpgまた、“草生栽培”と言う方法を行っていて、この時期、夏草がたくさん生い茂っていました。
あえて、草を生やすことで、病気や害虫が草にとどまり、果樹への影響を抑えてくれる効果があるのです。
さらには、病気や害虫に対抗する、「良い虫」を育てることもできます。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18001317.jpgその草たちは、時期をみて全て草刈り機で刈り取り、そのままそこで枯らすことで“有機肥料”とします。
「小春農園」専務の小原将輝さんが、草刈り作業をしています。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18031767.jpg「小春農園」さんでは、除草剤を一切使用しません。
大切な有機肥料となる、草はこうして全て草刈り機で刈り取るのです。
「将輝さん!こんにちは!!」と声をかけました。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18035029.jpgあらかじめ取材に伺うことを伝えていたので、すぐに気づいてくれました。
「今年は雨ばかりで草刈りがはかどらなかったでしょ?」と言うと、

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18063908.jpg「少しの雨くらいならカッパを着て頑張りましたよ。やはり、草刈りもその時期があるから雨のせいで遅らせるわけにはいかないんです。」将輝さんはいつもの笑顔で答えます。
「こんなに広いと、草刈りも大変ですね!」と言うと、

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18091302.jpg「そうですね・・・。1週間以上はかかりますね。でも、これらがその後有機肥料となってくれるわけですし、きれいになっていくので、草刈りは楽しいですよ!」

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18101307.jpg草刈りを終えたところは、有機肥料となるべく、将輝さんが刈り進めてきた草がきれいに刈られていました。
「もちろん、この草だけでは肥料は足りませんので、“ぼかし肥料”をタイミングよく与えますけどね!」

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18155751.jpg“ぼかし肥料”とは、ペレット状の有機肥料です。
これは、海草や魚粉、カニガラなどを菌によって発酵させ作られた安全もので、とても発根がよくなります。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18112668.jpg「みかんの果実がずいぶんと大きくなりましたね!」と言うと、
「そうですね!今年も順調に育っています。」と将輝さん。
「9月中旬にはまた摘果作業ですね!」と言うと、

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18124587.jpg「少しでもキズがあるようなものは全て落としますし、今着果している約3分の1は摘果しますね!そうそう!キズと言えば、昨年はみかんが出せずにすみませんでした。」と将輝さん。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18213545.jpgこちらは昨年、みかんを選別している、将輝さんのお父さんで「小春農園」代表の小原正宏さんです。
昨年度はこうして収穫はしたのですが、あまりにも台風の被害がひどく「良いものが出せないから!」と「小春農園」さんからの申し出があり、出荷を取りやめました。
ですから、2年ぶりの出荷と言うことになります。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18305993.jpg「将輝さん!たくさんのお客様が楽しみにして頂いているので、今年は最高の『ザ・みかん』をよろしくお願いします!!」と言うと、
「えぇ!!お任せください!!」力強い返事をいただきました。

ザ・みかん 夏の草刈りと摘果前の果実の様子(2020)_a0254656_18343072.jpg「FLCパートナーズストア」では、今年も「小春農園」さんの有機肥料で育てた『ザ・みかん』をネット独占販売いたします。
10月中旬より出荷する早生みかんの『日南』、中世みかんの『ひのみらい』、「晩生(おくて)みかん」の『青島』、『金峯』と長期にわたり販売いたします。
これからも、その成長の様子を現地取材にてご紹介していきます。
お楽しみに!!

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2020-08-01 18:32 | ザ・みかん | Trackback | Comments(0)