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2019年 08月 01日 ( 1 )

菊池水源棚田米 田植え後の様子2019 今年も順調に成長中 水にこだわる匠の米作り

FLC日記 2019年8月1日(木) くもり時々晴れ

a0254656_15394247.jpg『菊池水源棚田米』は、その名の通り、熊本県菊池市、菊池水源の棚田で生産される大変希少なお米です。
田植えから1か月半・・・
稲たちの元気な成長の様子を取材してきました。
ここは、熊本県菊池市、菊池水源にある棚田です。

a0254656_15412290.jpg弊社が販売契約をしている後藤武臣さんの棚田(田んぼ)は、ここには計5枚あります。
写真は一番上の棚田の様子です。
阿蘇北外輪山の一角を占める“鞍岳”のその雄大な姿を望むことができます。

a0254656_15431607.jpg「鞍岳」は、こうして、女性の横顔のように見えます。
時には、大仏様と言われたり、弁天様と言われたりもしています。
私は、後藤さんの田んぼ越しに見る「鞍岳」の姿が大好きです。
さて、この棚田全体を見下ろすことのできる高台から見た、現在の棚田の景色をご覧ください。
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「FLCパートナーズストア」でネット独占販売する、後藤武臣さんの『菊池水源棚田米』の田んぼは、中央の堆肥センターの左側、最も南の斜面にあります。

a0254656_1843951.jpg高台には、「原井出(はるいで)」と呼ばれる、大きな用水路があり、そこから棚田に枝分かれして、清らかな水を送り込んでいるのです。
この「原井出」が作られたのは、なんと江戸時代、将軍徳川綱吉のころなのです。

a0254656_18473747.jpg水の便が悪かったこの地域一帯を救うべく、河原杢左衛門(かわはらもくざえもん)が、菊池川の上流から水を引く井出を計画し、4年余りの歳月をかけ、総延長11kmにもなる「原井出」を作り、現在はこうしてコンクリートで整備され使用しています。

a0254656_16283994.jpg「原井出」からはこの棚田郡へは中央を走る道路に沿ってさらに用水路が続いています。
この用水路から、各棚田へ水を供給するのです。

a0254656_18534460.jpg絶えることのない、菊池川源流からの水は、とにかく透き通っています。
清らかな新鮮な水なのです。
こうして手を浸すと、源流らしくとてもヒンヤリとしています。
後藤さんは、この水に惚れ込み、手のかかる棚田でお米作りをしているのです。

a0254656_16423096.jpgこちらは5月上旬の苗床作りの様子です。
熊本の“旬”を販売するネットショップ「FLCパートナーズストア」を運営する株式会社旬援隊の代表取締役の私(笠泰紀)は、弊社で販売するすべての作物の、その栽培の様子農家さんの惜しまぬ手間ひまや匠の技を、年間を通して現地取材しこのブログで紹介しています。

a0254656_16442273.jpgもちろん、後藤さんの『菊池水源棚田米』の栽培の様子も、もう何年も年間を通して現地取材してきました。
稲刈りのみならず、稲刈り後の冬の様子や苗床作り、苗床での苗の成長、田植え(写真)、稲の成長の段階や、花咲く様子、黄金色に輝く稲穂などその全てです。

a0254656_16322308.jpg今回、現在の成長の様子を私が取材に行くと、生産者の後藤武臣さんはクロ切り(あぜの草切)をしていました。
ここは全て棚田で、1枚たりとも四角い田んぼはありません。
また、次の棚田とはそのほとんどが土手になっていて、草刈りだけでもかなりの重労働です。

a0254656_16341205.jpg「お疲れ様です!」と声をかけると、
「ちょうど昼になるけん、メシ食いに戻ろうて思いよったとこたい。」と後藤さん。
「昼からもクロ切りするんですか?」と尋ねると、

a0254656_16354903.jpg「暑かけん、昼はゆっくり休んでから、夕方からしようと思いよるばい。まぁ、クロ切りはやおいかんばい!(かなり大変だよ!)」
続けて後藤さんはいつもの話をしました。

a0254656_16460438.jpg「お米の命は“水”。この菊池水源の水は、名水百選にも選ばれた菊池川の源(みなもと)の水たいね!この良か~ぁ水のあるけん、どぎゃん手のかかろうが、俺はこの棚田で米ば育てよるとたい!」

a0254656_16491723.jpg現在は、田んぼの水をあえて抜く「中干し」の時期です。
こうして水を抜いて地割れができるほどに乾燥させます。
そうすることで、これ以上の分けつ(お米の苗が増えること)を止めることができ、さらにはしっかりと強い根を地中に伸ばすことができます。

a0254656_16524911.jpg熊本の旬の食材を販売する、ネットショップ「FLCパートナーズストア」では、水にこだわる匠が、手のかかる棚田で、惜しまぬ手間ひまと愛情たっぷりに育てた『菊池水源棚田米』を、今年もネット独占販売いたします。
大変好評いただき、平成30年度の『菊池水源棚田米』はすでに定期のお客様分を除いて完売となっています。

a0254656_16544345.jpg令和元年度の『菊池水源棚田米』の新米は、10月上旬の稲刈り、乾燥、もみすりを終えた、今年も10月下旬からの出荷予定です。
一般流通のない数量限定の大変貴重なお米です。

a0254656_16571915.jpg惜しまぬ手間ひまをかけられた稲たちは、今年も美しく成長中です。
令和元年度の『菊池水源棚田米』作りは始まったばかり!
今年も、稲の成長の様子や惜しまぬ手間ひまなど、しっかりと取材してまたこのブログでご紹介いたします。
ぜひ一緒に成長の様子を見守って下さい!

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2019-08-01 17:00 | 菊池水源棚田米 | Trackback | Comments(0)