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2015年 03月 29日 ( 1 )

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!

FLC日記 2015年3月29日(日) 雨のち晴れ
まずはこの写真をご覧ください!
まるで、どこかの工事現場のようですが、これは間違いなく田んぼの写真です!!
七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_1830245.jpg

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_18322463.jpg『七城米 長尾さんちのこだわりのお米』生産農家の、「長尾農園」さんの田んぼに、『天地返し』の様子を取材に行ってきました。
「長尾農園」さんでは、毎年決まってこの時期に、田んぼの土を大きく掘り返す『天地返し』の作業を行います。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_1838575.jpg熊本県菊池市七城町は、日本有数の米どころです。
肥沃な大地と、日本の名水100選にも選ばれた『菊池渓谷』を支流に持つ菊池川の清らかな水が美味しいお米を育てる大穀倉地帯です。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_18432264.jpgこの地で育つ「七城のこめ」は、“おいしいお米日本一”に輝いた実績を持っています。
平成26年度の「七城のこめ」は、日本穀物検査協定が行う、食品ランキングで『特A』を獲得しました。
なんと、6年連続8回目の受賞です。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_18555314.jpgその七城町で、惜しまぬ手間ひまで最高級のお米を育てる「長尾農園」さんの田んぼを、私は敬意を表して“美しすぎる田んぼ”と称しています。
これが「長尾農園」さんの“美しすぎる田んぼ”です!!

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_18574034.jpg黄金色に実った稲穂が、全く倒れていません。
それほどまでに、しっかりと根をはった元気な稲穂を育て上げるのが、「長尾農園」さんです。
本日は、その原点ともいえる、『天地返し』の取材の様子をご紹介いたします。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_1913310.jpg「毎年この時期に行う『天地返し』ばしてやると、しっかりと田んぼの奥深くまで稲が根ばはれるような田んぼになるとたい。それで、元気な稲の育って、美味か米のでくっとたいね。」
「長尾農園」の長尾千行さんが、そう言うと田んぼを『天地返し』をし始めました。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_192395.jpgトラクターの後ろに、独特な形状の左右2つずつのローラーの着いた機材を使って、田んぼの土を深くまでを掘り返します。
まるで、田んぼの土を、ひっくり返すようなその様は、まさに、『天地返し』といった光景です。
私の知る限り、この一帯のお米農家さんで、この『天地返し』をしているのは、「長尾農園」さんだけのようです。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_19101063.jpgしかも、ご覧ください!
『天地返し』の様子でさえ、まっすぐに美しく行われています。
「ばらつきのない米ば育てるためには、田んぼのどの部分もピシャッと同じようにせにゃんとたい。」と長尾さんはいつもそう話します。
今、そのためのステージ作りが行われているのです。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_1916820.jpg『天地返し』でできた溝は、掘り返され積まれた部分まで、おそらく40cmほどはあろうかと思われます。
作業が終わったばかりの土は、しっとりと湿っています。
湿った土を乾かしながら、2月中旬に散布した有機肥料(鶏糞)と、同じく有機肥料の稲ワラをしっかりと土深くまで鋤き込んでいきます。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_19302919.jpg道路に近い手前のところも、実に丁寧に『天地返し』を行っていきます。
毎年行ってきた、慣れた作業とはいえ、とても効率の良い作業工程です。
さぁ、いよいよ『天地返し』作業が終わる時が近づいてきました。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_1934577.jpgあぜ道ギリギリを田んぼの奥の方へと進み、最後に残した部分を戻ってきます。
まるで、ジグゾーパズルの最後のワンピースを埋めるかのように、ピッタリですね!

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_1937119.jpg「長尾さん!『天地返し』作業も美しすぎます!ホントピッタリですね!」と言うと、
「ハハハッ!これはたまたまたい!」と、少し照れながら長尾さんは笑っています。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_19413872.jpg「出来るだけ、ピシャッとなるごつ考えながらするばってん、『天地返し』は、あと2回はするけん少しのずれは問題なかとたい。今回ので、まず土ば掘り返すでしょ?」

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_19441550.jpg「この時点では、まだ掘り返しただけだけん、肥料も稲ワラも土深くには入っとらんとたいね。次に、掘り返した部分が今度は下になるようにまた『天地返し』ばするとたい。」

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_19462611.jpg「2回目の時は、このラインば進んでいくかなぁ・・・。すると、さっきも言ったように、掘り返した土が今度は下になるたいね。そして、もう1回今回と同じラインで『天地返し』ばして、その後、普通の耕運ばするわけたいね。そこまでしてやると、稲も奥深くまで根ばはることのできて、元気な稲が育つとたい。」
今年も、長尾さんの惜しまぬ手間ひまで、最高の田んぼが作り上げられていきます。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_1952445.jpg「長尾農園」の長尾千行さんととも子さんの仲良しご夫婦が育てる、七城米(長尾さんのお米)の美味しさとその惜しまぬ手間ひまの栽培方法に私は惚れ込み、2年がかりでお願いして、「FLCパートナーズストア」でネット独占販売をさせて頂いています。

七城米 長尾農園 「天地返し」で深くまで強い根をはる田んぼ作り!_a0254656_19541081.jpg全くばらつきがないこのお米は、ふっくらとして甘く、お米の香りも際立つ最高のお米です。
このお米は、冷えても美味しいので、おにぎりにしてもバツグンの美味しさです。
もちろん炊き立ては、お米自体がご馳走になります!!
おかげ様で、大変好評いただき、平成26年度の『七城米 長尾さんちのこだわりのお米』は完売しました。
平成27年度は、さらに出荷数を増やす予定です。
これからも、『七城米 長尾さんちのこだわりのお米』を育てる惜しまぬ手間ひまや、稲の成長の様子など現地取材にてご紹介していきます。
お楽しみに!!

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2015-03-29 19:58 | 七城米(長尾さんちのお米) | Trackback | Comments(0)