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2013年 06月 24日 ( 1 )

砂田米 今年も田植えが始まりました!その1(土作り~代かきまで)

2013年6月24日(月) 雨
「もちろんこの田んぼもれんげがぎっしりだったたい!それを鋤きこんで、肥料にして代かきして、田植えばしよるとたい!今年も昨年に負けん米ば作るばい!!」
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熊本県七城町砂田地区で、『七城砂田米』生産農家の野中逸雄さんの田んぼです。

a0254656_16383041.jpgお隣の田んぼとの境界(あぜ道)には、わずかばかりれんげの花が残っていました。
野中さんは、お米作りのために大切な大切な土作りにこだわっています。
その大切な土を作るため、野中さんは田んぼに緑肥として、「れんげ」と「ヘアリーベッチ」を蒔いて、肥料とするために育てました。

a0254656_16465920.jpg4月上旬のこの田んぼの様子です。れんげの花が咲き始めています。
緑肥(りょくひ)とは、栽培している植物を、収穫せずそのまま田畑にすきこみ、植物と土を一緒にして耕し、後から栽培する作物の肥料にするこです。

a0254656_16565994.jpgこれが5月上旬の“鋤きこみ”の様子です。
この田んぼは、緑肥として「ヘアリーベッチ」を蒔いていました。
田んぼで育った緑肥は、こうして役目を終えるとそのまま土に鋤きこみ、葉も花も、茎も根も大切な土の肥料となるのです。

a0254656_1705770.jpg「作物を育てるのに、正解はないとたい!もちろんずっと続けてきたやり方だけん、自信はあるよ!ばってんね、それにおぼれたらいかんと思って、れんげの田んぼ、フェアリーベッチの田んぼ、今年は両方を作ってみてさらに良い米ば作ろうと思ってね・・・。」野中さんはその時そうお話いただきました。

a0254656_1782160.jpgこれは、「苗床」を6月上旬に撮影した写真です。
お米作りは、田植え機に合わせたトレーに土を敷き、お米の種(籾)を蒔き、こうして「苗床」で育てることから始まります。
こうして、同じ場所で苗を育てるのには理由があります。
大事な最初の成長の期間を、まとめて育てることで徹底管理をするのです。
苗床作りの様子は、今回はご紹介しませんが、よろしければ下記のブログでチェックしてみてください!
オフィシャルブログ 『FLC日記』 砂田米 苗床作り その1
オフィシャルブログ 『FLC日記』 砂田米 苗床作り その2

a0254656_17242661.jpg「苗床」の苗の成長に合わせて、田植えをする田んぼは「代かき」と言う作業をします。
「代かき」とは、田んぼを耕運しながら、平らに均す(ならす)作業のことです。
この作業で、平らに均すことは、その後の苗の生長を大きく左右します。

a0254656_17272958.jpg小雨のふる中、代かきの作業は続いています。
よ~く見てください。野中さんが操作するトラクターの随分前を、波が走っていますよね!
それくらいゆっくりと、丁寧に、深く耕運しながら、きれいに均しているのです。

a0254656_17304985.jpgその作業は、田んぼの端のあぜ道ギリギリまで、とても丁寧に行われました。
稲を育てる際に、これから水の管理をしていきます。成長時には水をはり、水を抜き根を張らせる時期もあり、収穫前にはもちろん水を止めてしまいます。
それらが、きちんと管理できるよう、平らな田んぼを作ることは、お米作りの必須条件です。

a0254656_17344781.jpg作業の合間に「今年も良い田んぼに仕上がりそうですね!美味い米が出来るのが楽しみです!」と声をかけると、
「こんなのは、まだまだ米作りの序の口たい!これだけでそうそう美味い米は出来んばい(笑)。ばってん、この代かきが田んぼの土台となり基礎となるとだけん、確かに重要な作業かなぁ・・・。」と笑顔でお答えいただきました。

a0254656_17411319.jpg熊本県菊池市七城町は、日本でも有数の米どころです。
平成24年度の「七城のこめ」は、日本穀物検査協定が行う、食品ランキングで『特A』を獲得しました。なんと、5年連続7回目です。
それぞれの農家さんが、それぞれの思いとやり方で、米つくりをしています。

a0254656_17471633.jpgそんな中、野中さんの「七城砂田のこだわりのお米」は、自分や家族のために作っているお米で、一般流通のほとんどないお米です。
安全・安心にこだわりぬき、美味さを追求したお米です。
「FLCパートナーズストア」では、平成25年度の新米もネット独占販売させていただきます。
10月の新米が私も楽しみでなりません!!!
これからも、その成長の様子や匠のこだわりなどを取材していきます。
田植えの作業の様子は、また後日このブログでご紹介したします。

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2013-06-24 17:58 | 砂田米(熊本県七城町) | Trackback | Comments(0)