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2013年 02月 28日 ( 1 )

幻の白い「長生たけのこ」 独特な赤土と伐採竹の切り出し作業 その1

FLC日記 2013年2月28日(木) 晴れ
「この独特の赤土・・・。これがここのたけのこの白さの秘訣ですかね?紫外線は赤色より、黒色の方が防ぐので、この粘土質の土の密度が関係しているんだと思います!」
幻の白い『長生(ながそ)たけのこ』生産農家の、「小春農園」さんの小原将輝さんが、お話いただきました。
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a0254656_16515328.jpg幻の白い『長生たけのこ』は熊本県鹿北町長生(ながそ)地区にある、赤土の独特な土壌で育てられています。
本当に白いんです!煮ても焼いても白いんです!!

a0254656_16562653.jpg良いたけのこを育てるには、たくさんの手間ひまがかかります。竹林を上手く管理しないといけません。
「小春農園」さんでは、この独特な赤土の土壌を活かしながら、たくさんの親竹を立てて、たくさん伐採して、より活性化することで、毎年“本物”と呼べるたけのこを育てています。

a0254656_171185.jpg伐採した古い竹を、今日は切り出すということで、取材に伺いました。
竹林を歩いているのが、先ほどコメントを頂いた小原将輝さんです。
まずは、伐採竹をその後の作業がしやすい場所まで下ろさないといけません。

a0254656_1744038.jpg「12~13mありますが、このあたりを持つと、割と簡単に運べるんですよ!」
そういって、大きな竹を運び始めました。
竹の枝を落とし、3mの長さに切り、運び出すために作業がしやすい場所まで1本1本運んでいきます。

a0254656_1795665.jpg私もお手伝いしましたが、1本だけならまだしも、これだけの数を移動させるのは、大変な重労働です。
もうすぐたけのこが出てくるので、2月中にはは終わらせないといけない大切な作業です。

a0254656_1713149.jpg作業効率を上げるため、まずはとにかく次々に運びます。
20本ほど運び終え終えたでしょうか?
「では、次の作業の“枝落とし”にうつりましょうか!」と小原将輝さんが言っています。

a0254656_17233660.jpg「なたの柄(え)の部分を使って、こうやって枝を落としていくんですよ!」
そう言うと、次々に慣れた手つきで竹の枝を落としていきます。

a0254656_17315970.jpg2本ある枝は手で1本ずつに引き裂きながら、落とした枝は1ヶ所に集めて束ねるのです。
「小春農園」さんでは、原木しいたけも栽培していて、コマ打ちが済んだ原木に、雨風をよけるためにかぶせる「シバ」として利用するためです。

a0254656_17332529.jpg上下の向きはもちろんのこと、裏表もきちんとそろえて束ねました。
「1m80cくらいの紐ですかね・・・。これでギュッとしめてギリギリくらいになるので、けっこうな重さですよ!向きをそろえるのは、原木しいたけに使うときに、作業効率を上げるため、ここで一手間かけておくのです。」

a0254656_17383225.jpgたくさんの「シバ」が束ねられました。この工程だけでも、本当にかなりの重労働です。
「すっごくハードな作業ですよね!」と声をかけると、
「そうですね!毎年やっていることとは言え、ハードですよね。でも、とにかく早くこの作業を終わらせないと、たけのこが出てくるので、その前に、有機肥料やミネラルの散布もしないといけないので、そんなことはいってられませんね!笑」とお答えいただきました。

a0254656_17463480.jpg「小春農園」さんでは、この絶妙に光が差し込む竹林の空間を、惜しまぬ手間ひまと労力で維持しています。
この光の加減で、ほとんど雑草も生えないので、もちろん除草剤なんて一切使いません。
独特な粘土質の赤土に、有機肥料を与え、不足しているミネラル分を投与し、元気な竹で、“本物”のたけのこを育てているのです。
“育った”たけのこではなく、「小春農園」さんが“育てた”幻の白い『長生たけのこ』は、至高のたけのこです。
「FLCパートナーズストア」で、今年もネット独占販売いたします。
完全予約制の数量限定販売です。
先行予約を3月上旬よりスタートいたします。

少々長くなりましたので、このつづきはまた明日・・・。
伐採竹の切り出しのお話です。
お楽しみに!

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2013-02-28 18:07 | 幻の白い長生たけのこ | Trackback | Comments(0)