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菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業

FLC日記 2017年4月2日(日) くもり時々みぞれのち晴れ
ここは、熊本県菊池市、菊池水源の原(はる)の伊牟田地区にある、『菊池水源茶』の茶畑です。
毎年、この時期にお茶を一定の高さに切りそろえる、剪定作業が行われます。
菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_18133863.jpg

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_18310427.jpg菊池水源は、まさに水の源(みなもと)の地区です。
1級河川の「菊池川」の源流で、ここよりほど近い『菊池渓谷』は、日本森林浴の森百選や日本名水百選に選ばれるなど、 阿蘇外輪山の豊な自然に恵まれ、澄んだ空気ときれいな水、肥沃な大地のこの地で、『菊池水源茶』は育ちます。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_18360136.jpg菊池市の原(はる)にある伊牟田地区は、ブランド茶の『菊池水源茶』発祥の地で、日本有数の茶どころです。
伊牟田地区の公民館近くには、このような立派な石碑もたっています。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_18293891.jpgその伊牟田地区に本社所在地を持つ株式会社旬援隊が運営するネットショップ「FLCパートナーズストア」では、『菊池水源茶』をネット販売しています。
清らかな水と、豊かな大地、農家さんたちの匠の技で育てられた至高のお茶です。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_18423085.jpgこの日、お茶の剪定作業が行われたのは、無農薬、無化学肥料で育てる、有機栽培のお茶で作った有機抹茶『雲上の白』の茶畑です。
ちなみに、株式会社旬援隊の敷地のすぐ隣にあり、この写真の中央右手に見えるのは、弊社で育てている栗の王様『利平栗』の栗林です。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_18473410.jpgさぁ!
ご覧の通り、剪定作業できれいに切りそろえてあります。
この時期に剪定を施し、ここから伸びた新芽(新葉)を摘み取りお茶として収穫するのです。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_18524081.jpgわかりますか?
新芽が、今年も元気に芽吹いてきています。
でもまだ、ほんの1cmと言ったところでしょうか!
この茶畑で栽培しているのは、“碾茶”と呼ばれる、抹茶の原料とするお茶です。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_18551209.jpg選定作業は、手際よく行われていますが、なんだか例年に比べ、剪定する茶葉や枝の量が少ないように感じました。
ネットショップ「FLCパートナーズストア」を運営する株式会社旬援隊の代表取締役の私(笠泰紀)は、弊社で販売するすべての作物の、その栽培の様子農家さんの惜しまぬ手間ひまや匠の技を、年間を通して現地取材しこのブログで紹介しています。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_19022612.jpgもちろん、『菊池水源茶』の栽培の様子も、毎年こうして現地取材してきました。
剪定の量が少ないと感じたことを、剪定作業を終えた、生産農家の川口荘一さんに尋ねてみました。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_19031573.jpg「これは、2回目の剪定作業たいね。3月下旬にすでに1回目の剪定作業ばしとるとたい。その時は、今日のように少なくなく、もっとしっかり剪定したとたい。」

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_19051536.jpg「一定方向にだけ剪定ばすると、その際に倒れて残る場合があるとたいね。だけん、今日は前回の剪定とは向きを逆になるように進みながら剪定して、両方向から剪定することで、ピシャッと(きちんと)剪定するわけよ。まぁ、そうなると、当然2回目の今日の剪定は、切るところは少しになるたいね。」

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_19085007.jpg今日は、逆方向から進む、仕上げ剪定の作業だったのですね!
剪定を終えたお茶たちは、なんだか命を吹き込まれたかのように、活き活きとしている感じに見えました。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_19112371.jpgこちらがその有機抹茶『雲上の白』です。
熊本県では、唯一の有機栽培の抹茶で、ある有名お菓子メーカーもこの抹茶を使用しています。
「FLCパートナーズストア」のホームページで購入することもできます。
『菊池水源茶』の購入はコチラ!


菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_19152483.jpgまた川口さんは、同じく無農薬、無化学肥料で育てた有機栽培のお茶を使用した、『菊池水源紅茶』の茶葉も生産しています。
『菊池水源紅茶』『菊池水源紅茶』は、きちんと“有機JAS”のマークを取得しています。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_19184927.jpg『菊池水源紅茶』は2g入り×15袋入りでの販売です。
もちろん、「FLCパートナーズストア」で販売していますので、ぜひ一度ご賞味ください!!
『菊池水源紅茶』の購入はコチラ!


菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_19244972.jpgこちらは、4月下旬の様子です。
新芽が芽吹き、とても鮮やかな黄緑色の葉っぱが色鮮やかです。
しかし、このままでは、濃い色のお茶になりません。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_19263591.jpgそこで、お茶摘みの予定日を逆算して、寒冷紗(日光を遮るシート)をかけて、収穫(茶摘み)前の最後の仕上げをします。
そうすることで、茶摘みの時には、茶葉の色が劇的に変化します。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_19323930.jpgその様子がコチラ!
私は、茶摘みの朝に、寒冷紗を外して現れる、この濃い緑のキラキラと輝くお茶を見るのが大好きです!
もちろん、その様子は、今年もしっかりと現地取材してご紹介したいと思っています。
「FLCパートナーズストア」では、ブランド茶の『菊池水源茶』、そして菊池水源の茶葉を使用し作られた、有機栽培の『菊池水源紅茶』をネット販売しています。

菊池水源茶 元気な新芽を芽吹かせ収穫するための剪定作業_a0254656_19384703.jpg写真は、この地域独特の製茶法で作られた『玉緑茶』です。
名水百選にも選ばれた『菊池渓谷』の清らかな水と、お茶栽培に適した霧深く朝夕の寒暖差の激しい標高500mを超える高冷地で、お茶の匠たちによる惜しまぬ手間ひまで育て上げられた至高のお茶を、ぜひご賞味ください!

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2017-04-02 19:40 | 菊池水源茶 | Trackback | Comments(0)
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