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砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!

FLC日記 2015年8月29日(土) 雨時々曇りのち雨
『砂田のこだわりれんげ米』の田んぼでは、今年も順調に出穂(しゅっすい)した稲穂に、花が咲きました。
ご覧ください!
これがお米の花ですよ!!
砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_17182185.jpg
この白い糸のようなものがお米の花です。
正確に言えば、雄しべです。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_1727885.jpgお米の花の開花時間は非常に短く、午前中に開花し、お昼頃には閉じてしまします。
その後籾(もみ)は閉じてしまうので、この白いものは閉じたあとに残された雄しべなのです。
開花している間に、穂の先から、小さな花が咲いて、 葯(やく)から花粉が飛び出します。
柱頭にくっついた花粉が発芽し、花粉管を伸ばし、花粉の中の核を子房内の卵に届けます。
そうして受精したお米が大きくなっていくのです。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_17301428.jpgここは、熊本県菊池市七城町砂田地区にある、野中逸雄さんの『砂田のこだわりれんげ米』の田んぼです。
野中さんは、れんげを肥料とする、『砂田のこだわりれんげ米』を育てています。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_1734731.jpg4月下旬の野中さんの田んぼは、1面れんげの花に覆われていました。
野中さんは、稲刈り後、整地をした田んぼにれんげの種を蒔き、春先までれんげを育てます。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_17364642.jpg花が咲き終わる、5月上旬、その花も葉も茎も根も全て田んぼに鋤き込みます。
れんげは、収穫を目的として育てるのではなく、有機肥料となる“緑肥”にするために育てられたものです。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_17395514.jpgこちらは毎年10月10日前後に行われる稲刈り時の様子。
野中さんは稲刈りの際に、稲ワラをこうして細かく裁断しながら田んぼにまいていきます。
田んぼの栄養で育った稲を、また田んぼに戻し、肥料とするのです。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_17434985.jpg稲刈りから約1か月後の、11月上旬。
細かく裁断された稲ワラは、有機肥料とするために耕運機で田んぼに鋤き込んでいきます。
その後、さらに耕運しながら整地し、れんげのの種を蒔きます。
田植え前の開花を終えるころ、先ほど紹介したように今度はれんげを鋤き込んで有機肥料とするのです。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_18122976.jpg私は、もう何年もの間、野中さんの田んぼを、苗床から田植え、稲の成長の様子、花、稲刈り、稲刈り後の冬の様子やれんげの花など、現地取材してきました。
野中さんは、稲刈り時の稲ワラと緑肥とするれんげの2つの有機肥料以外に、何も足さず、何も引かずに『砂田のこだわりれんげ米』を育てているのを見てきました。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_18132522.jpgそして、その『砂田のこだわりれんげ米』を、“ごはんがごちそうになるお米”と称しています。
安全・安心な、美味しいお米を野中さんは育てています。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_1817268.jpg1週間ほど前、お米の花が咲く前の写真です。
空には、まだ夏らしい入道雲が浮かんでいました。
野中さんの田んぼがある、熊本県菊池市七城町は、日本有数の米どころです。
菊池川と迫間(はざま)川の間の広大な平野地帯です。
その中でも、砂の混ざった独特な土壌の田んぼで育てられた七城町の砂田地区で育つ『砂田米』は、“天下第一の米”と称されて将軍家や皇室への献上米としての歴史があります。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_18313688.jpg野中さんのように、れんげにこだわらなくとも、砂田地区では、砂交じりの田んぼの独特な土壌が、美味しいお米を育てます。
このお隣の田んぼのように、れんげを緑肥とせずに、お米を作る農家さんがほとんどです。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_1838214.jpgでは、なぜ野中さんは、れんげにこだわりお米つくりをしているのか?
答えは1つ!
自分が、美味しいお米を食べたいから!!
野中さんのお米は、以前はデパートに『砂田のれんげ米』として卸し、販売されていました。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_18425973.jpg現在は、野中さんや家族、親せきや友人・知人のためにだけ生産していました。
それを「少しだけでも良いので、数量限定で販売させてください!!」と頼み込んで、「FLCパートナーズストア」でのネット独占販売させていただいているのです。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_18455893.jpg一般流通のない、大変貴重なお米です。
ですから、もちろん毎年完売御礼!
平成26年度の野中さんの『砂田のこだわりれんげ米』は、早々に売り切れました。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_18522352.jpg先日、ちょうど田廻りをしている野中さんとお会いしました。
「今はしっかり水のいるころだけん、給水口に草がたまって、新鮮な水が入らんと困るけんね。こぎゃんして1日2回は見て廻りよるとたい。」

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_1858478.jpg「台風15号が熊本に直撃したけん、どぎゃんなるかと思いよったばってん、こうして稲の倒れることもなく安心したばい。稲刈りまであと1か月ちょっと!最後までしっかり手ばかけて育て上げるばい!」と野中さんはお話しいただきました。

砂田米 今年も順調にお米の花が咲きました!_a0254656_1915556.jpg現在はまだ、青々としてる稲ですが、1か月後の10月上旬にはこのように黄金色に輝き、野中さんの笑顔とともに収穫(稲刈り)です。
安全・安心にこだわりぬき、美味さを追求したお米です。
まもなく、平成27年度新米の予約受付をスタートいたします。
売り切れ必至の貴重なお米です!!
予約受付はまもなく!出荷(販売)は10月中旬!の予定です!!
今後も、弊社ホームページ、このブログをお見逃しなく!!

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2015-08-29 19:04 | 砂田米(熊本県七城町) | Trackback | Comments(0)
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