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菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています!

2015年4月13日(月) 雨時々くもり
「今年もピシャッと田んぼの土ば作り上げるばい!ここには、菊池水源から良か~ぁ水の来よるけんなぁ!あとは土ば作り上げて、俺がしっかり手ばかけてやると、今年もうまか米のでくっばい!!」
『菊池水源棚田米』生産農家の、後藤武臣さんの言葉をそのまま文章にしましたが、後藤さんの熊本弁解りましたか?
本日は、『菊池水源棚田米』の取材日記です。
菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_16563488.jpg
今年も、後藤さんの棚田(田んぼ)に、れんげの花が咲きました。

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_170292.jpgここは、熊本県菊池市菊池水源にある、『菊池水源棚田米』を育てる棚田です。
その棚田を見下ろす高台から撮影した、おなじみのアングルの写真です。
後藤さんの棚田(田んぼ)は、最も南の斜面にあります。

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_1795550.jpg熊本県菊池市、菊池水源は、その名の通り“水の源(みなもと)”にある地区です。
1級河川の“菊池川”の源流に位置しています。
菊池川に最初に流れ込む水がここにあるのです。

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_17163492.jpgこれは、稲刈り直前の9月下旬の後藤さんの棚田の様子です。
後藤さんの棚田はここには5枚あります。
どれもこれも曲がりくねった田んぼばかりです。
もともとは、19枚もの小さな三日月型の田んぼを、区画整備で5枚にしたのです。

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_17211643.jpgこの曲がりくねった棚田でのお米作りは、通常の田んぼに比べ収量も少ないうえに、5倍とも10倍ともいわれるほどの手間ひまを要します。
では、なぜこの手のかかる棚田で後藤さんはお米を育てるのでしょう?

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_17134328.jpgお米作りにとって大切なことは、“水”、“土”、“手間ひま”、そして太陽の光です。
その中で、お米が育つために、その命ともいえる新鮮な水がここにはあり、後藤さんは“水”にこだわり、手のかかるこの棚田で、『菊池水源棚田米』を育てています。
水の源、“菊池水源”から流れ出す水は、この地名の原(「はる」と読みます)から、通称“原井出(はるいで)”と呼ばれる用水路を通って、この棚田に供給されています。

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_17313755.jpg“原井出”から、それぞれの棚田へは、中央を走る道とほぼ並行して走る細い用水路を通して供給されています。
水の源から流れ込む、清らかで新鮮な美味しい水です。
後藤さんは、いつもこう話します。
「ここには、最高の水がるとたいね。だけん、あとは田んぼの土ばピシャッと作って、俺がどれだけ手ばかけるかで、米の美味さが決まるわけたい。」

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_17453073.jpgそこで、後藤さんは収穫(稲刈り)を終えた田んぼに、れんげの種を蒔き、この時期まで育てます。
そして、花が咲き終わる5月上旬に、れんげの花も葉も茎も根もそのまま田んぼに鋤き込み、有機肥料にするのです。
れんげは、田んぼの有機肥料となる“緑肥”として育てるだけで、収穫などは一切ありません。

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_17511430.jpg同じ棚田でも、各農家さんによってこの時期の田んぼの様子は異なります。
お米の裏作として「麦」を育てたり、雑草が生えないようにきちんと耕運したりと、様々です。

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_17552875.jpg「この棚田に来る水は、どの田んぼも一緒たいね。そぎゃんなると、土で米の良し悪しがわかれてくるとたい。それぞれの農家さんのやり方ば、否定する気は一切なかばってん、俺はこの田んぼでは米しか作らんとたい。だけん、美味か米ば作るため土ば作るわけたいね。そのために、れんげの種のコストのかかっても、良か土作りのために、れんげの種ば蒔くとたい。」
後藤さんは、この自慢の水に負けない、れんげを緑肥とした元気な土作りにこだわっています。

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_1841022.jpg「FLCパートナーズストア」では、後藤さんの『菊池水源棚田米』をネット独占販売しています。
おかげ様で、平成26年度の『菊池水源棚田米』は、完売いたしました。

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_188241.jpg後藤さんが惚れ込んだ、菊池水源の清らかな水に、こだわりの土と、惜しまぬ手間ひまで育て上げた『菊池水源棚田米』は、すでに平成27年度の新米のご予約を頂戴しているほどの人気商品です。

菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_18101352.jpg現在は、同じようにこの棚田で育てた、『菊池水源棚田のもち米』を販売していますが、そちらもいよいよ残りわずかです。
早い者勝ちとなっています。

↓ 『菊池水源棚田のもち米』のご注文はコチラ ↓
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『菊池水源棚田のもち米』


菊池水源棚田米 棚田にれんげの花が咲き誇っています! _a0254656_18201359.jpg今年も、咲き誇るれんげは花が終わる頃、緑肥として田んぼに鋤き込まれ、美味しいお米を育てる土となります。
これからも、苗床作りや田植え、稲の成長の様子やもちろん収穫(稲刈り)まで、現地取材にてご紹介していきます。
平成27年度の後藤さんの『菊池水源棚田米』が楽しみでなりません。

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2015-04-13 18:25 | 菊池水源棚田米 | Trackback | Comments(0)
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