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香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長

FLC日記 2014年7月16日(水) くもり
熊本県山鹿市鹿北町多久にある、「鬼塚農園」さんの柚子(ゆず)の栽培地に取材に伺いました。
「鬼塚農園」さんは、陽のあたる山の斜面を利用して、香り高き柚子『あっぱれ』を生産している、柚子の匠です。
その広さは、5反(1500坪)もあり、とても1枚の写真では納まりきりません!!
香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_17173718.jpg

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_17182847.jpg舗装された道路をはさんだ両サイドの山の斜面を利用して柚子の果樹を栽培しています。
ここはもともと、「みかん山」だったところです。
でも、標高が高いため、みかんよりもこの地に合う『柚子(ゆず)』を植えることを決心し、20年も前から栽培しています。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_172718.jpg4月下旬から5月中旬にかけて咲いた柚子の花が着果し、生理落下を経て、柚子の果実として元気に成長していました。
この柚子は、1つだけポツンと実っているので、きっと大きな柚子になりそうです。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_1729351.jpgこのあたりは、数多く柚子が着果していますね!
あれ?
1つ、小さくて色が異なるものがありますね!
これが、生理落下する柚子です。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_17311341.jpg軽く触れるとすぐに落ちちゃいました。
すでに枝から離れていたものが、ちょうど枝の上に乗っていたようです。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_17331589.jpg柚子の果樹は、自らの体力に合った数の柚子の果実のみを残して、それ以外は「生理落下」と言って、自ら果実を落としてしまします。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_17345764.jpgこれは、5月中旬の柚子の花の写真です。
「鬼塚農園」さんでは、収穫後の冬の間に、有機肥料をしっかりと与え、果樹の育つ大切な土を育てます。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_17384944.jpg育てられた土からたくさんの養分を吸収して、春先にこのような白い花を咲かせるのです。
「今年も元気な花の咲いとるけん、良か柚子のできるばい!」

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_17412070.jpg柚子の花の取材に伺った際に、「鬼塚農園」代表の鬼塚敬治さんが、笑顔でそうお話しいただきました。
「花は今年の柚子になって、これから伸びる新芽に来年の柚子ができるとたい!」

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_17433131.jpgその時のお話が、今現実のものとなっています。
柚子の果実が実っている芽は、昨年の新芽で、その上の元気な今年の新芽に、来年花が咲き果実が実るのです。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_17523195.jpgこれは、11月上旬の柚子の収穫時の写真です。
とても香り高い「鬼塚農園」さんの柚子は、収穫時にはその爽やかな香りが一帯に広がっています。
「鬼塚農園」さんでは、収穫と同時にゆずの枝の剪定作業を行います。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_1756503.jpg「こうして、たくさん実っとる果樹は、剪定もたくさんするとたい。そうすると来年は花も少なく、果実の数ももちろん少なかなかばってん、大きな果実が実るとたいね。」

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_1814214.jpg「そのあたりの柚子が、昨年はたくさん実らせたけん、今年は少なくして1つ1つば大きく実らせた果樹たいね!果実の付き方と果樹の樹勢ば判断しながら、収穫と同時に選定していくとたいね・・・。」

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_189214.jpg「鬼塚農園」さんでは、柚子の果実の摘果は一切行いません。
20年以上柚子を育ててきた経験を活かした“匠の技”で、収穫時の剪定のみで柚子を実らせる数を調整するのです。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_186216.jpg柚子の果樹もそれにこたえるように、自ら「生理落下」で果実を落としています。
この写真の中央付近には、生理落下で落ちた柚子の跡が見れますね!

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_18125814.jpg柚子は、柑橘類の中でも、このような鋭いトゲがある果樹として知られています。
柚子栽培は、トゲとの戦いでもあるのです。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_18193412.jpg柚子の果実の果皮はとてもデリケートで、トゲはもちろん、枝や葉っぱ柚子の果実同士が触れてもこうしてすぐにキズが着いてしまいます。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_18223170.jpgこれは、昨年「FLCパートナーズストア」でネット独占販売した、香り高き柚子(ゆず)『あっぱれ』です。
「鬼塚農園」さんで収穫した柚子から、選びに選び抜いた“極選”の柚子です。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_1825518.jpgこれほどまでに、ほとんどキズがない柚子は“奇跡”とまで称された柚子です。
もちろん、その香りの良さと果汁のみずみずしさも含めすべて“超”1級品です。
数量限定の完全予約制での販売ですが、「FLCパートナーズストア」の大人気商品です。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_18275890.jpgまた、同時に、柚子風呂や加工用としておすすめしている「香り高き柚子『訳ありゆず』」も大人気です。
訳ありと言えども、果汁は全く変わらず、大量消費される方にはお値段も安く断然おすすめしています。

香り高き柚子(ゆず) 柚子の果実の成長_a0254656_18393086.jpg今年も、「鬼塚農園」さんの『香り高き柚子』は、惜しまぬ手間ひまと、匠の技、たくさんの愛情で順調に育っています。
11月上旬からの出荷予定です。
今年の「鬼塚農園」さんの『香り高き柚子』にも、ぜひご期待ください!!

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2014-07-16 18:45 | 香り高き柚子(ゆず)「あっぱれ」 | Trackback | Comments(0)
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