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菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!

FLC日記 2014年4月29日(火) 雨のちくもり
熊本県菊池市原にある伊牟田地区は、ブランド茶の『菊池水源茶』発祥の地です。
今年も、鮮やかなお茶の新芽が芽吹きました。
菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_17121891.jpg

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_17135964.jpg惚れ惚れするほど美しく広大な茶畑です。
新緑がまぶしくきらめいていますね!!
1枚の写真では、到底写しきれない広さで、私が立っている道をはさんで、後ろ側にはもっと広いお茶畑が広がっています。

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_17245568.jpgそちらサイドに目を向けると、遠くで何か作業をされている人影が見えました。
近づいて声をかけました。
「こんにちは!今日は何の作業をしてるんですか?」

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_1729745.jpg「あらぁ!笠さん!!写真撮りに来たと?」
『菊池水源茶』生産農家の川口荘一さんの奥様達のようです。
お互い大声で会話していたので、
「ちょっと中に入って作業の様子を見せて頂いても良いですか?」と尋ねると、
「どうぞどうぞ!」とのこと、ちょっとだけお邪魔することにしました。

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_17363192.jpg「もうすぐ八十八夜だし、この茶畑もまもなく茶摘みだから、寒冷紗をかけていたの!」とのこと。
この美しく伸びた新芽を茶摘みするのですが、その前にこうして寒冷紗(黒いシート)をかけて、お茶の色をより鮮やかに仕上げるのです。

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_17404413.jpg「夏も近づくは~ちじゅうはちや♪」
童謡にもなっている「八十八夜」は、立春を起算日(第1日目)として88日目( 立春の87日後の日)にあたる雑節のひとつです。
良いお茶を収穫する目安の時期ともされています。

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_17465430.jpg「こうして寒冷紗を広げて、両サイドにつけているひもとお茶の枝を結びつけるの。もちろん茶摘みの時にはまた外さないといけないので、大変なんだけど、良いお茶をつくるための最後の仕上げの作業ってとこかな!」
そう言いながら、手際よく寒冷紗をかけていました。

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_17514075.jpg『菊池水源茶』生産農家の川口荘一さんです。
昨年5月3日の茶摘みの時に撮った写真です。
茶摘みを始める前に、皆さんで寒冷紗をはずしています。
ご覧ください!!より濃い色で、鮮やかなお茶の新芽が出てきました。
菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_1754218.jpg

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_17552278.jpg本日のブログの冒頭で紹介した写真との違いがはっきりと分かりますよね!
この色にお茶を仕上げるために、1列1列手作業で寒冷紗をかけていたのです。

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_17592262.jpgこの写真を見ると、昨年の茶摘みの時の、あの爽やかなお茶の香りが私の脳裏によみがえってきました。
お茶好きの私には、たまらない香りです!!
ここ熊本県菊池市原にある伊牟田地区は、ネットショップ「FLCパートナーズストア」を運営する、株式会社旬援隊の本社所在地があり、川口さんをはじめ村の方と共に、私もこの地で暮らしています。

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_18105480.jpg伊牟田地区の公民館のすぐ近くには、このような立派な石碑が建てられています。
ここはまさしく、ブランド茶『菊池水源茶』の発祥の地なのです!!

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_18215644.jpg「FLCパートナーズストア」では、『菊池水源茶』をネット独占販売しています。
名水百選にも選ばれた『菊池渓谷』の清らかな水と、お茶栽培に適した霧深く朝夕の寒暖差の激しい標高500mを超える高冷地で栽培されたお茶です。

菊池水源茶 新芽の芽吹きと寒冷紗かけ!まもなくお茶摘みです!!_a0254656_18265575.jpgこだわりの無農薬で育てられた、有機栽培のお茶や抹茶をはじめ、人気ナンバーワンの、この地域独特の製茶法で作られる『玉緑茶』などがあります。
まもなく茶摘みです。
もちろんその様子も取材して、このブログでご紹介いたします。
平成26年度の新茶は6月からの販売予定です。
今年からは、有機栽培の『菊池水源紅茶』の販売も準備中です!!
お楽しみに!!

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2014-04-29 18:41 | 菊池水源茶 | Trackback | Comments(0)
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