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砂田米 れんげ米!れんげの緑肥のこだわりと安全な米作り

FLC日記 2014年2月27日(木) 雨のち曇り時々晴れ
「今年も順調にれんげが芽吹いてきよるでしょ!これからしっかり茂って、花が咲いて、花が終わるころには、花も葉も茎も根も全部田んぼに鋤き込んで、美味かお米の育つ田んぼの有機肥料にするとたいね!」
熊本県菊池市七城町砂田地区で、「野中逸雄」さんは、毎年れんげを緑肥として、こだわりの安全で美味しいお米を育てています。
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熊本県菊池市七城町は、日本有数の米どころです。
菊池川と迫間(はざま)川の間の地区で、砂の混ざった独特な砂田地区の土壌は、日本一の米を育てます。
雨上がりの澄んだ空気で、遠くには、阿蘇5岳の1つ鞍岳(くらだけ)がその雄大な姿をみせています。

a0254656_1711065.jpg12月に種を蒔いた「れんげ」たちが芽吹き、元気に成長していました。
これは、「緑肥」と言って、美味しいお米を育てるための、肥料とするために育てている「れんげ”」たちです。

a0254656_1731461.jpg本日は、野中さんの『砂田米 野中さんのこだわりれんげ米』を毎年取材してきた写真と共に、これからの様子をご紹介いたします。
今年ももちろんこれらの様子はばっちり取材してご紹介しますので、その予告(ダイジェスト版)って感じで、野中さんのこだわりのれんげ米作りの紹介です。

a0254656_17211550.jpg3月下旬。
野中さんの田んぼは、こうして一面れんげに覆われます。
これが、毎年繰り返されている育て方で、野中さんは、れんげの緑肥と稲刈り時の稲ワラのみを肥料として、安心・安全で美味しいお米を育てているのです。

a0254656_17353799.jpg4月中旬。
鮮やかなピンクのれんげの花が咲き始めます。
このころはまだ、数えるほどのれんげの花です。

a0254656_1739393.jpgこの時期から、知り合いの養蜂業者さんに、直線距離で2kmほどの野中さんの所有する土地にミツバチの巣を置く場所を貸しています。
直接お米作りには関係ありませんが、これから咲く一面のれんげの花を有効利用するのですね!

a0254656_17441645.jpg4月下旬。
訪れる誰もが感嘆の声を上げるほどの美しい光景が見られます。
ぎっしりと咲き誇るれんげの花たちです。

a0254656_17484814.jpgこのころは、たくさんのミツバチたちが、大忙しに飛び回り、れんげの蜜を集めています。
れんげの花の開花期間は、約3週間ほどです。

a0254656_17593644.jpg5月中旬。
ほとんどのれんげの花は咲き終わり、野中さんは、トラクターを使って、れんげの花も葉も茎も根もすべて田んぼに鋤き込んでいきます。

a0254656_1835888.jpg鋤き込んだ田んぼには、稲刈り時の稲ワラと、この時のれんげの緑肥が有機肥料となっていくのです。
この時、野中さんはこんな話をして頂きました。

a0254656_187851.jpg「このあたりはやっぱり土が良かけん、美味か米のでくっとたいね。その中で、俺は基本俺自身や俺の家族、親せきや知人のために米ば作りよっとたい。安全で、美味か米を食べたかでしょ?だけん、れんげにこだわっとるとたいね!!」

a0254656_18135458.jpg「米作りはそれぞれの農家さんのやりあ方があって、それらば否定する気なんか全くなかとたいね。例えば、俺の田んぼから道路一本はさんだ田んぼでは、稲刈り後、牧草ば植えてるでしょ?」

a0254656_18164997.jpg「ほら、向こうの田んぼは、裏作に麦ば植えとらすたいね。それはそれで、ホントぜんぜん良かと思うとたい。ただ俺は、自分が安全で美味か米ば食べたかけん、れんげの緑肥で育てよるってことだけたいね。」

a0254656_18281437.jpgこれは、現在の野中さんの田んぼです。
雨上がりの夕方、この時期になると、あぜ道には菜の花が咲き始めていました。
遠くに見える北の山は、八方ヶ岳(やほがたけ)です。
野中さんは、毎年稲ワラとれんげの有機肥料だけを使って、そのほかには何も足さず、なにも引かない安全で安心な美味しい『砂田米 野中さんのこだわりれんげ米』を育てています。
一般流通のほとんどない、大変希少なお米です。

a0254656_18395197.jpg平成25年度の『砂田米 野中さんのこだわりれんげ米』はすでに完売いたしました。
「FLCパートナーズストア」では、今年も『砂田米 野中さんのこだわりれんげ米』をネット独占販売いたします。
これからも、れんげの開花や鋤き込み作業の様子、田植えから稲の成長、もちろん稲刈りの様子まで、すべて取材しこのブログでご紹介していきます。
お楽しみに!!

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2014-02-27 18:49 | 砂田米(熊本県七城町) | Trackback | Comments(0)
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