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七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2

FLC日記 2013年10月12日(土) 晴れ
日本有数の米どころ、熊本県菊池市七城町で、『七城米 長尾さんちのこだわりのお米』生産農家の「長尾農園」さんの稲刈りの取材日記です。
昨日に続き、その様子をご紹介いたします。
七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_17481160.jpg
黄金色に輝く稲穂を「長尾農園」代表の長尾千行さんが、コンバインで稲刈りをしています。
台風24号の影響もなく、元気にすくすくと育ち、この収穫の日を迎えることができました。
それにしても、見事に真直ぐに並び、見事に同じように育った、きれいな田んぼです。
私は、「長尾農園」さんの田んぼを、敬意を表し「美しすぎる田んぼ」と呼んでいます。

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_17514051.jpgこの七城町で育つお米は、「七城のこめ」と言って、“おいしいお米日本一”に輝いた実績を持っています。
平成24年度の「七城のこめ」は、日本穀物検査協定が行う、食品ランキングで『特A』を獲得しました。
なんと、5年連続7回目の受賞です。
しかし、同じ七城町でも、各農家さんによってお米の栽培方法は様々です。

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_1755348.jpg「笠さん!こうして稲刈りをしながら、もう来年の米作りは始まっとるとばい!」と、長尾さんがお話いただきました。
「え?それはどういうことですか?」とたずねると、

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_17572220.jpg「コンバインの後ろば見てみなっせ!これが、来年の米作りのスタートたい!!」とのこと。
稲刈りをしながら進むコンバインの後ろからは、次々に何かが出てきていました。

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_17585696.jpgそれは、たった今刈ったばかりの稲の、稲ワラでした。
稲ワラの香ばしいとても良い香りがします。
細かく寸断され、そのまま刈り終えた田んぼにまいているのです。

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_1811167.jpgコンバインが進んだ後はご覧の通りに、稲ワラが敷き詰められたようになっていました。
この稲ワラは、時期をみて田んぼに鋤き込み、そのまま有機肥料となるのです。
ですから、来年の米作りの最初の作業というわけです。

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_184971.jpg近くの田んぼでは、稲刈り後の様子が全く異なっていました。
稲ワラは細かく寸断されること無く、こうしてきれいに並んでいます。
この田んぼの稲ワラは、この後まとめ上げて、牛の飼料として利用するのです。

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_1863774.jpgまた、この写真は、田植えの際に撮影したものです。
お隣の田んぼは、お米の裏作として“タバコ”を生産していて、まだ収穫前です。この後、水田にしてお米を育てます。
お米の裏作としては、麦や野菜など様々な作物を育てる農家さんもいます。

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_1894064.jpg「それぞれの農家によって、田んぼの使い方、お米の育て方も様々たいね!稲刈り後、田んぼで裏作の作物を育てるのも、それはそれで良いと思うよ。ただ俺は、やっぱり美味か米ば育てたかけん、稲刈りが終わって田植えまでは、とにかく徹底的に良か土ば作り上げるようにしよるとたい!」

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_18142193.jpg「そのためには、何も作らずに、ある意味田んぼを休ませながら、しっかりと手をかけて、おこめ作りに最高の田んぼに仕上げるとたいね!!」
長尾さんは、そうお話いただきました。

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_18215577.jpg「長尾農園」さんでは、毎年10月10日をめどに稲刈りをします。
今年は、九州地方に接近した台風24号の影響があるのではと、私は心配して何度も「稲刈りしないんですか?」と連絡をしました。
しかし、長尾さんは、「おそらく大丈夫だけん、今年も例年通りにするよ!」と言って、台風が過ぎ去った10月10日に稲刈りをしました。

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_1825767.jpgみてください!この「美しすぎる田んぼ」を!!
あの強風でも、全く稲が倒れることなく、こうして無事に稲刈りを迎えています。
それは、「長尾農園」さんのおいしいお米を育てるためだけに作り上げた、元気な土で育った元気な稲だから、台風で稲が倒れることも無かったのです!
「長尾農園」さんは、自分が育てた稲たちに自信を持っていたのでしょう!!
お米の種蒔き、苗床作り、田植え、成長の様子・・・。
私は年間通して、ずっと、「長尾農園」さんの田んぼを取材してきました。

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_18332545.jpg「FLCパートナーズストア」では、「長尾農園」さんの『七城米 長尾さんちのこだわりのお米』をネット独占販売しています。
元気な土で育て上げられた稲は、どれも同じように成長し、こうして「美しすぎる田んぼ」として、収穫の時を迎えました。

七城米 長尾農園 美しすぎる田んぼの稲刈り その2_a0254656_1829347.jpg私が惚れ込んだ、最高のお米です!
今回、かなり無理を言って数量限定で販売させていただいています。
一般流通のない、専用農家さんが安全・安心を第一に育て上げたお米です。
お米の艶、風味、そして独特の甘さ・・・。
ぜひ、新米の美味さを味わってみてください!!
ご注文(ご予約)は、下記「FLCパートナーズストア」のホームページより!!
予定数になり次第、誠に勝手ながら、予告なしで締め切らせていただきます。
早い者勝ちです!
ご注文(ご予約)をお待ちしています。

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2013-10-12 18:45 | 七城米(長尾さんちのお米) | Trackback | Comments(0)
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