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菊池水源棚田米 田植えはパズル?その1

FLC日記 2012年6月13日(水) 雨
熊本県菊池市『菊池水源』・・・
水の源(みなもと)の名の通り、菊池川の水源の地区です。
この地で、新鮮で豊かな水を使い『菊池水源棚田米』の生産が行われています。
6月9日(土)後藤武臣さんの棚田に、田植えの取材に行ってきました。
菊池水源棚田米 田植えはパズル?その1_a0254656_1594666.jpg
中央に写っている建物は、「堆肥センター」です。
熊本県菊池市では、牛や豚を中心に畜産業も盛んです。菊池東部地区中山間地域総合整備事業の一環として造られた「堆肥センター」で、良質な堆肥が生産され、耕種農家さんへ安定供給ができるようになりました。

菊池水源棚田米 田植えはパズル?その1_a0254656_15431447.jpg上の写真の堆肥センター左の田んぼから奥が、後藤さんの棚田です。
右の写真は一番上の棚田から取りました。
現在は、5枚の棚田の田んぼに区画整備されていますが、5年ほど前までは19枚のちいさな棚田だったとのこと・・・。その頃は乗用の田植え機も入らず、手押しの小さな田植え機での作業で、それはそれは大変だったとお話いただきました。

菊池水源棚田米 田植えはパズル?その1_a0254656_15564542.jpgこの日に田植えを行う田んぼは、もっとも変な形?の田んぼです。
田植えはさながら「パズル」のようです。

菊池水源棚田米 田植えはパズル?その1_a0254656_1603090.jpg「さあて!どこから始めるかな・・・。」毎年棚田は微妙に異なってくるので、昨年と同じとはいきません。苗床から持ってきた苗のパレットを、計画的に配置し田植えのスタートです。

菊池水源棚田米 田植えはパズル?その1_a0254656_16155020.jpgこの田んぼは、もともと4枚の棚田を区画整備で1枚にしたものです。「へ」の字を複雑にねじ曲げたような形をしています。後藤さんの頭では、田植えのパズルの完成形が見えたようです。
さっそく田植え機に稲をセットして田植えのスタートです。

菊池水源棚田米 田植えはパズル?その1_a0254656_16183930.jpgパレットから丸めて取り外した苗を、田植え機にセットします。
大切に・・・、
迅速に・・・、
手際の良い匠の技です!

菊池水源棚田米 田植えはパズル?その1_a0254656_16215212.jpg絶妙な操作で、田植えのパズルを埋めていきます。

菊池水源棚田米 田植えはパズル?その1_a0254656_16272298.jpg4列植えの田植え機ですが、時には2列のみを植えながら調整をして、折り返した最後にはきちんと植え終わるように田んぼのパズルを埋めていきます。

菊池水源棚田米 田植えはパズル?その1_a0254656_16312426.jpg約半分が描いた完成形通りに埋め終わりました。
平野の田んぼでは、1反(10アール)で約10表のお米が収穫できます。しかしながら、この菊池水源棚田では、1反で約7表、多くて8表のお米しか収穫できません。
いかに効率よく田植えをするかが勝負です!元気に育つ間隔をきちんと保ち、絶妙な技で田植えをしなければなりません。
田んぼが曲がりくねった形をしているので、もちろん田植えの後も平地で育てるお米には無いさまざまな手間ひまがかかります。
その手間ひまこそが、美味しいお米を育てることのできる「匠の技」となるわけです。

菊池水源棚田米 田植えはパズル?その1_a0254656_16422762.jpg
植えられた苗は、力強く田んぼに根をさし、菊池水源の新鮮な水を思いっきり吸収しているようでした。
たくさんのおたまじゃくしやカエルの姿も見られる、元気な田んぼです!
匠の技と、名水百選にも選ばれた菊池水源の透き通った豊富な水で育つ『菊池水源棚田米』は、大変貴重なお米です。
「FLCパートナーズストア」で、平成24年度の新米の予約販売へむけ全力準備中です。
近日弊社ホームページにアップさせていただきいますので、よろしくお願いいたします。

次回のブログは、『菊池水源棚田米』田植えはパズル?その2をご紹介します。

FLCパートナーズストア 笠 泰紀

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by flcps | 2012-06-12 16:51 | 菊池水源棚田米 | Trackback | Comments(0)
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